neděle 17. listopadu 2013

Fantom v noci - Kapitola 16 2/2




***
Když Terri vešla do kanceláře, Brady a Donnie čekali u jejího stolu. Na tohle neměla čas. „Spěchám, dnes toho mám hodně na práci,“ řekla Bradymu, jak k nim kráčela.
„Nebude to trvat dlouho.“ Rozhlédl se kolem, pak pohlédl na Terri. „Potřebujeme si promluvit někde v soukromí.“
Uvažovala, že bude odporovat, ale Brady řekl, že bude rychlý, takže mluvit s ním by mohlo být účelnější. „Pojď za mnou.“ Když se Donnie pohnul, chtěla ho zastavit.
„Počkej tady na mě,“ řekl Brady Donniemu, který otráveně zkroutil koutek úst. Ale parťák udělal, co se mu řeklo.
Vedla Bradyho do malé zasedací místnosti a zatáhla žaluzie, zatímco za sebou zavřel dveře. Terri se k němu otočila, ale nesedla si. Řekl, že to bude krátké, tak mohli zůstat stát.
„Volal jsem do vězení, kde si Jamie Drake odpykával trest. Je venku od Mardi Gras. Nevím, jak se mohl Drake dostat ven tak rychle, ale nemělo ho smysl sledovat. Warden řekl, že spis se ztratil.“
To souhlasilo s tím, co Terri řekl Nathan. Podezření, které zahalovalo Bradyho poslední poznámku, hnulo její vlastní zvědavostí nad ztrátou spisu, ale byla ráda, že aspoň něco pracovalo v Nathanův prospěch. Klidně stála, čekala, co jí ještě řekne.
„Warden nebyl příliš upovídaný, dokud jsem mu neřekl, že jsme měli řetězec úmrtí souvisejících s vraždou Drakea od Jamieho propuštění. Jamie Drake je oficiálně podezřelý.“
Terri po těch slovech ztuhla. „Které vraždy myslíš, že spáchal?“
„Bennie Larriot, FinMan, a teď Hatchet.“
„Hatchet? Chlap, který se vloupal do mého domu a kterého jsme zatkli?“ Věděla, že tohle nemůže být pravda. „Máme ho ve vazbě.“
Brady zavrtěl hlavou. „Měli jste ho ve vazbě. Byl zastřelen z dalekonosné pušky, když byl na cestě na slyšení obvinění.“
„Kdy?“
„Včera v 17:10.“
Výstřel byl proveden v tu dobu, kdy odešla ke kontejneru. Nathana neviděla celý den, až pak po 18:00. To ovšem neznamenalo, že je vinen.
Ale další smrt, zatímco se pohyboval ve městě, to pro něj taky nevypadalo dobře.
„Proč si myslíš, že ten střelec byl Jamie Drake?“ zeptala se skepticky.
Brady se mírně zamračil, jen natolik, že věděla, že zněla příliš defenzivně.
„Myslím tím, že první místo, kam bych šla já pátrat, by byl Marseaux,“ vysvětlovala, zakrývajíc uklouznutí.
„To není Marseauxův styl. On zpravidla likviduje zblízka, pak nechá kolem těla obrys. Žádný z nich nebyl zabitý, tímto způsobem. Všichni tři tvrdili, že byli vyslýchaní Nathanem Drakem. On a Jamie jsou jednovaječná dvojčata.“
Přimhouřila na něj oči. „O tomhle ses, tu noc v márnici, zapomněl zmínit.“
Brady pokrčil rameny, uhýbal pohledem dost na to, aby podkopal její důvěru v cokoli, co pokládal za hodné sdílení. „Sám jsem to zjistil až teď, když jsem začal mít podezření, že Drake z vězení jde po Marseauxových lidech. Informace které jsme měli, když jsem uzavřel dohodu s Nathanem Drakem, toto nezahrnovaly. Nic netajím. Řekl jsem ti víc, než jsem měl.“
Nemohla se hádat ohledně posledního bodu, ale nechtěla připustit, že by Nathan chladnokrevně vraždil lidi. Terri studovala Bradyho obličej a hledala znamení, že lhal, nebo něco tajil.
Neohroženě se jí díval do očí a neuhýbal.
Docela přesvědčivé, což znamenalo, že musela přijmout to, co jí řekl. I když oběti byly zločinci, nemohla prominout vraždu a především ne kvůli pomstě. Ne po tom, co samozvaný mstitel zavraždil její matku, nevinnou náhodně přihlížející.
Brady si varovně odkašlal. „Musíme toho chlapa najít. Je to psychopat, nebezpečný. A myslíme si, že on je Nathan, ne Jamie.“
„Proč?“
„Trochu jsem pátral ohledně Drakea ve vězení a pochybuju, že by Jamie přežil dva roky v lochu. Když k tomu přidáme to, co jsme slyšeli o duchovi, volně pobíhajícím kolem, myslíme si, že bychom se mohli vsadit, že Jamie byl zabitý.“
Terri učili, jak má zachovat profesionální výraz, ale její žaludek se zkroutil nad tím, jak si Brady a jeho tým dávali dvě a dvě dohromady. Měla by být vděčná za jakýkoliv důvod, který zdržel vězeňské papírování, jinak by Brady přišel na to dřív.
Brady ještě neskončil. „Jestli si to vysvětlujeme dobře, pak máme co do činění s někým, kdo má schopnosti ze Speciálních jednotek a chce se pomstít komukoliv, koho považuje vinným za bratrovu smrt. Nebezpečný mix.“
Polkla knedlík úzkosti, který jí hrozil zadušením. Nathan, kterého si připustila tak blízko, nebral spravedlivost do vlastních rukou. Dělal…
Co?
Sledoval lidi, kteří se podíleli na smrti jeho bratra.
Samozřejmě, že nikdy nezjistila, co bude Nathan dělat, jakmile získá důkazy.
Terri cítila potřebu na něco poukázat, ale držela svůj tón profesionálně chladný. „Řekls, že Nathan byl MIA nebo AWOL, sebral se a vrátil se domů, aby se postaral o svou nemocnou matku. Takže teď říkáš, že šel místo svého bratra na dva roky do vězení?“
„Zní to docela ušlechtile, vytržené z kontextu, ale těla se hromadí, takže se jen objektivním okem dívám na důkazy.“
Trefa. Noc, kterou strávila zabalená v Nathanově náručí, trochu nalomila každou naději na objektivitu. „Myslím, že máš pravdu.“
„Terri, tenhle chlap byl stroj na zabíjení, než šel do vězení. Myslíš, že zjemnilo jeho osobnost? Ne, jde po krvi. Jakmile zjistí, že jsem uzavřel dohodu s jeho bratrem, budu pravděpodobně další.“ Brady pokrčil rameny, ale letmo na ni pohlédl. Očima hledal její reakci. Sympatie?
„Myslím-,“ Co? Že Brady neměl pravdu, protože spala s Nathanem, což dokazovalo jeho nevinu? Hůř. Záleželo jí na Nathanovi. To je bordel. Brady čekal, až dokončí větu, „-že bychom měli sjednotit své úsilí, abychom našli toho chlapa, který zabíjí lidi.“ Ať už to byl kdokoli.
„Já taky, ale chci, abys byla opatrná. Bojím se, že nepracuješ jen na případě s drogama, ale na něčem, co by ti mohlo ublížit.“
„Proč to říkáš?“
„Vím o vloupání do kontejneru a chybějícím důstojníku z NOPD.“
Nic neuniká rychleji než zprávy z policejní stanice. „Co to má společné?“
„Dobře, tohle je důvod, proč jsem sem s námi nevzal Donnieho. Řeknu ti to na rovinu. Pamatuješ si na virovou epidemii v Jižní Americe před dvěma lety?“
Přikývla.
„Ta úmrtí se shodují s těmi v Kongu v loňském roce a v Indii tento týden, mám kontakt, který je přesvědčený, že tato místa souvisejí, a myslí si, že může jít o nějaké biologické testy. Potřebuji všechny informace, které by s tím mohly souviset, bez ohledu na to, jak jsou pochybné.“
Přesně toho se Conroy obával, ale nedokázala se přimět říct to Bradymu. Když Brady zastřelil vraha a šel zavolat sanitku, doplazila se k Conroyovi, který ztratil tolik krve, že neviděla rány. Objímala ho, věděla, že se z toho nedostane.
Conroy šeptal: „Neřekni… nikomu… ani… Bradymu.“
Dala Conroyovi své slovo, takže teď řekla: „Kéž bych ti měla co říct, ale nemám.“
„Co narušení kontejneru?“
„Máš pravdu, někdo se do kontejneru dostal,“ přiznala. Nemá smysl chránit tohle.
„Říká se, že něco ze zásilky chybí,“ Brady si ji změřil s neoblbuj-mě pohledem.
Kolik už slyšel o chybějícím materiálu? Věděl o teakových nástrojích, nebo jen lovil více informací?
Pokrčila rameny, „Philborn mi neříká všechno. Jak myslíš, že tohle všechno souvisí?“ Vrásky pokrčily Bradyho čelo, ne tak docela spokojeného s touto odpovědí. „Potřebuju vědět hned, jestli Drake nelikviduje informátory. Pokud skončíme u virové epidemie jeho vinou, zadržuje mé vyšetřování.“
„Překrucuješ.“ Příliš rychle a opět příliš defenzivně. Pevně sevřela rty.
„Jde po všech, kteří mají spojení s Marseauxem. Heslem na ulici je schovat se, dokud nebude chycený nebo zabitý, takže naše informace vysychají rychleji než déšť na Sahaře.“ Brady zvedl ruce v odmítavém gestu, když přecházel sem a tam. „Můžeme tady mít přípravy na národní ohrožení, bez možnosti zjistit, co to je, kde se to stane, kdy se to stane, nebo kdo za tím stojí. Čím déle je tento zatracený mstitel na svobodě, tím těžší bude najít odpovědi.“
Musela něco udělat, a vše ji vracelo zpátky k obsahu v přepravním kontejneru. Pokud měl Brady pravdu, mohl být ukradený obsah klíčem k tomu všemu. Ukradl Taggart něco, co nabízelo stopu? Musela to zjistit, a brzy. S tolika nevinnými životy v sázce se rychlost a účinnost počítala. Ale Conroyovo zoufalé varování, aby nevěřila nikomu, zadrželo její nutkání říct Bradymu více.
Takže, v co Brady doufal, že získá z tohoto setkání? „Čím ti mohu pomoci?“
Pohlédl na ni hodnotícím pohledem, který u jiných způsobil, že se začaly kroutit, ale ona mu vracela stejný pohled, dokud nepřerušil oční kontakt a nepromluvil: „Dej mi vědět, když se dostaneš k jakékoliv stopě související s Drakem, bez ohledu na to, o kterého bratra jde.“
„Budu pátrat kolem a uvidím, co se dá najít.“ Sáhla po klice.
Brady přikývl a vyšel ze dveří, které otevřela.
Terri musela najít Taggarta a zjistit, jestli vzal něco z té zásilky teakových nástrojů.
Ale nejdřív musela mluvit s Nathanem. Měla na něj pár otázek. Na jeho odpovědích záviselo, co s ním pak udělá.
Vrhnout samu sebe do palební linie byla jedna věc.
Nemohla připustit, aby kvůli mstě byli ohroženi nevinní občané.
Terri se svalila u svého stolu. Její klíče od auta a mobilní telefon ležely na vrcholu stohu spisů s poznámkou od mechanika, že se domnívá, že hledala telefon a auto je připravené. Odklopila telefon, který - jé! - fungoval. Hlasová schránka byla naplněna jednou strohou zprávou za druhou od Nathana, pak od babičky, která říkala, že se cítí trochu pod vlivem počasí, a možná přijede brzy domů, ale ať se nebojí. Doufala, že Terri dělá něco jiného, než že celou noc pracuje.
Kdyby tak babička věděla.
Ten telefonát přišel před hodinou. Přála si, aby babička volala domů nebo na stanici. Babička měla obě čísla. Terri vytočila babiččino číslo a dostala se do její hlasové schránky. Neměla by stresovat. Babička byla s přáteli, kteří měli Terrino číslo, ale stejně se bála. Přehrála si Nathanovy zprávy. Nikdy neřekl více než šest slov a nenechal žádné jméno, ale slyšela jeho starost.
Nechoval se jako vrah, ani tak nezněl.
Ale už se kdysi zmýlila, a tentokrát by důsledky mohly být smrtelné.
***
Duff už déle nemohl ignorovat bzučení telefonu. To, že se Fra Bacchus rozhodl zavolat místo, aby poslal textovku, znamenalo, že byl rozrušený. Duff odpověděl: „Ano, pane.“
„Nepodal jsi hlášení.“
„Zatím nemám co hlásit, pane.“
„Co se stalo?“ Slova Fra byla nezřetelná. Čas oběda, což znamenalo, denní láhev číslo dvě.
„Osoba, se kterou jsem se pokusil mít schůzku, se neukázala.“ Kam šla Mitchell včera v noci? Duff jel k jejímu domu, ke kontejneru, pak k okrsku, kde bylo zaparkováno její auto. Na chvíli se ukázal mechanik, pohrál si s autem a pak ho nechal s otevřenou kapotou.
„Celou noc?“ Fra Bacchusovo vrčení podráždilo Duffovy nervy.
„Ta osoba měla problémy s autem a uvízla celou noc v práci.“ Ne tak docela pravda. Duff čekal, kdy odejde. Mitchell musela odjet domů bez svého auta, protože dnes vešla do areálu. Někdo ji tedy musel přivézt. Dnes ráno se mechanik vrátil dokončit, co začal včera v noci, ale Duff využil výhodu, že je kapota otevřená a taky udělal svou práci, když bylo auto odemčené.
„Náš hraniční čas[1] pro tento projekt se blíží,“ řekl Fra.
Duff se usmál nad slovní hříčkou. Drop dead. Jak příhodné. „To není problém. Osobně jsem udělal nějakou práci na jejím autě, což by mělo urychlit přenos informací. Pořád předpokládám, že budeme mít produkt nejpozději zítra ráno, jak byl klient informován.“ Umístil hlasem aktivovaný vysílač, který zachytí jakoukoliv konverzaci v autě.
„Jsi si jistý, že jsi ji sledoval celou noc.“
„Celou noc,“ odpověděl přesvědčivě Duff. Fra by to nepochopil. Nemohl vinit Duffa. Pokud by včera v kontejneru byly všechny lahvičky, Duff by teď byl s tím úkolem hotový. Fra měl ženy na každém prstě. Muž tak starý a naložený ve víně netušil, pod jakým tlakem byl Duff poslední dva týdny.
Pokud by Duff chytil Mitchell už dřív, byl by spáchal přestupek horší než hřích těla. Skončil by tím, že by musel vysvětlit zbytečnou smrt. Jak to bylo, zklidnil se po vychutnání si malé třešničkové kamarádky, kterou potkal u Canal Street. Jeho oblíbené loviště.
„Od teď se hlas každé čtyři hodiny, dokud tento úkol neskončí.“
Duff zvedl pěst a stisk ji. Nechovej se ke mně jako k dítěti, sakra. Rozevřel ruku a pohladil si hlavu. „Ano, pane. Ještě něco, pane?“
„Ano. Schůzka, o kterou se snažíte, se stala nutnou.“
Duff pocítil nával vzrušení. Nutná, jako že nutná smrt? „Ano, pane. Splním smlouvu,“ odpověděl v kódu.
„Přesně tak,“ potvrdil Fra a zavěsil.
Duff zavřel oči a s úsměvem se opřel. Čas bonusů. Představil si zdravou mladou blondýnku z minulé noci, která sklouzla na sedadlo jeho půjčeného Jaguára.
Téměř stejně snadno, jako se její nahé tělo sesulo ze zádi jeho člunu o čtyři hodiny později, zatížené kotvami přivázanými ke krku a kotníkům. Krabi vmžiku uklidí mrtvolu.
Duff bubnoval prsty o volant. Mitchell by měla vědět, kde jsou další dvě lahvičky. Pokud to neví, nebo se odmítne podrobit, Duff má efektivní způsob, jak získat informace a byl si jistý, že ho přivedou k lahvičkám.
Pak ji nechá přivázanou jako půlnoční sousto.




[1] Drop dead time = hraniční čas, taky se dá přeložit jako drop = kapka, dead = smrt. Tady je narážka na smrt vlivem viru.

8 komentářů: